EARTH OVERSHOOT DAY

What does Earth Overshoot Day actually mean?

We’ve exceeded the allowed consumption of natural resources available for us in 2019. And this day occurs sooner every year. In 2018 Earth Overshoot Day took place on August the 1st, while this year it was 3 whole days earlier, on July 29th.

Source: Statista

This is the date for when the world had used up its resources, but many countries have their Overshoot Day sooner.

With the rate at which we are using our resources now, we would need 1,75 earths.

If everyone lives as the Americans, we would need 5 earths.

If we all lives as Australians or Swedes, we’d need 4 earths.

By using up our natural resources before they have time to regenerate, we are stealing resources from ourselves, and even more of the children who will grow up in a world where growing food is hard, where fresh drinking water is scarce and where biodiversity is at an alarming low. 

There is a campaign called #MoveTheDate started by Global Footprint Network, where we can all give tips or show how we work to Move The Date forward.


What can be done to lower our impact as a whole?

If we would cut CO2 emissions from fossil fuel burning in half, Earth Overshoot Day would occur 93 days later.

If we reduced global meat consumption by 50% and replaced these calories through a vegetarian diet, we would move Overshoot Day 15 days

If every other family in the world had one less child, we would move Overshoot Day 30 days by 2050.

If we reduce our Footprint from driving by 50% around the world and assume one-third of car miles are replaced by public transportation and the rest by biking and walking, Earth Overshoot Day would move back 11.5 days.


To know what you as an individual can do to lower your Footprint, it’s best to take one or a few tests to see in which areas there’s room for improvement. You can take a test to calculate your footprint here:

ECOLOGICAL FOOTPRINT CALCULATOR

Source: Overshootday.org


10 things you can do to lower your personal footprint

1. Carbon offset your lifestyle. You can do that here on GoClimateNeutral.org

2. Fly less, or much better – don’t fly at all. At least skip the leisure flight trips

3. Skip animal products. Beef is the worst, but the entire animal agriculture industry is one of the most harmful to our planet in more ways than just carbon emissions.

4. Shop less. We buy way too many things these days, which is made by using resources we now need to be extra careful with. And then the shipping across the world has a toll as well. Only buy what you need, and try to get it second hand.

You can get tips on how to shop less newly produced things here:

NOT BUYING NEW CLOTHES? HERE’S WHAT YOU CAN DO INSTEAD

5. Where does your money go? Most banks fund industries which most people would never knowingly support. Like the fossil fuel industry as well as weapon industry to name a couple. Look over your savings and try to move them to a bank that invest in a brighter and greener future.

6. Sell your car, if you have one. Is it possible for you to walk, cycle or take public transportation to work/school? Then save money and the planet by selling your car. You will then only drive when absolutely necessary and then you can borrow or rent a car. If you can’t get rid of your car, try to fill it when you use it. Try not to drive alone. Do you have any neighbors going the same way? Any colleagues who live one the way to work you could pick up?

7. Live smaller or with more people. A lot of energy goes into warming and/or cooling your home. The more people per square meter, the better. A bonus is that mental health often improves when living with others.

8. Waste less food. While avoiding plastic packaging might be getting more attention when coming to food when trying to live more sustainably – the food wasted has a way bigger impact than the actual packaging. Here’s a post where you can read on some things you can do with your food waste instead of throwing it away: http://www.earthwanderess.com/stop-food-waste/

9. Switch to green energy

10. Use your technology less. The internet requires an immense amount of energy so use it shorter and use it wisely. The tech industry is not sustainable at all, and you can expect some posts about that in more details during August.


This post was written by our blogger Evelina Utterdahl. You can read more about her here

Att leva hållbart och klimatsmart

Helena Wildros är miljövetare och hjälper företag att utveckla och kommunicera sitt miljö- och hållbarhetsarbete i sitt egna företag Wildros Miljö och Kommunikation . Hon driver även Helenas Hållbara som vill inspirera till en mer hållbar livsstil genom en webbshop med ekologiska, klimatsmarta och hållbara produkter för både privatpersoner och företag, samt föreläser om hållbar livsstil. Här delar Helena med sig av sina erfarenhet och tankar kring ett hållbart liv.

Det är många som vill göra något för klimatet, men vet inte hur eller vad. Vad ska man börja med, vad gör mest nytta, vad ska jag fokusera på? Och är det ens någon idé att försöka, är det inte redan kört? Nej, enligt många forskare – inte minst vår svenska miljöprofessor Johan Rockström – är det inte kört. Han menar att ”fönstret fortfarande öppet”, även om det håller på att stängas mitt framför ögonen på oss. Det är hög tid att agera nu!

Som privatperson kan det vara lätt att tänka att det är politikerna och näringslivet som ska lösa klimatproblemen, att det är de som har makten att verkligen förändra. Till viss del är såklart lagstiftning och ekonomiska styrmedel kraftfulla verktyg, men vi har alla ett ansvar att göra medvetna val, aktivt välja (eller välja bort) och på så sätt tydligt signalera att vi vill göra skillnad.

Många undrar om det är bättre att bli vegetarian eller att skippa flygresorna – vad har störst effekt för klimatet? Varför välja, tänker jag. Vi behöver göra både och, inte antingen eller. Det finns många kloka ordspråk, även om de kan kännas som klyschor. ”Många bäckar små”, till exempel. Det blir faktiskt tillsammans en hel å – en å av enskilda handlingar som gemensamt gör skillnad och bidrar till förändring. Citatet ”It’s only one straw, said 8 billion people” har du kanske sett apropå användningen av plastsugrör. Det faktum att det varje dag i världen används ungefär 1 miljard plastsugrör gör att tanken svindlar när man tänker på vad som krävts för att tillverka och transportera alla dessa sugrör. Dessutom hamnar många av dem i naturen – inte minst i våra hav, där forskare befarar att det år 2050 kommer att finnas mer plast än fisk. Desto mer hoppfullt att allt fler företag och länder förbjuder engångsmaterial i plast, exempelvis sugrör. Som konsumenter kan vi markera och låta bli att ta ett sugrör i onödan. Tillsammans gör vi skillnad genom att aktivt välja – eller välja bort!

”Ingen kan göra allt, men alla kan göra något” är också en klassiker som passar bra i detta sammanhang, tycker jag. Att tänka att man ensam ska försöka rädda världen kan kännas övermäktigt, men om vi hjälps åt och gör det vi kan utifrån våra egna förutsättningar så blir det både görbart och märkbart. Att byta till förnybar, miljömärkt el till sitt hushåll eller företag, till exempel. Att välja tåg, buss eller cykel i första hand och inte flyga eller köra bil i onödan. Köpa ekologiskt, rättvisemärkt eller närodlat när man handlar mat. Äta mer vegetabiliskt och säsongsbaserat, samt minska mängden kött och välja ekologiskt och mer klimatsmart kött. Låta bli att slänga mat (visste du att ungefär en tredjedel av all mat som produceras i världen kastas?) genom att planera sina inköp, förvara maten rätt och använda matrester. Undvika onödiga förpackningar (en kvinna jag vet brukar lämna kvar till exempel kartongen till tandkrämstuben i kassan när hon handlar som en liten vardagsdemonstration!). Handla kläder och prylar second hand (sparar dessutom massor av pengar!). Byta eller låna saker av vänner och grannar (vi delar på en proffsig skärmaskin och ett rökskåp med vår matlagningsintresserade granne!). Källsortera sitt avfall, såklart. Och en massa annat klimatsmart, som du säkert redan vet om!

Utsläppen av växthusgaser från svenskarnas konsumtion är cirka 11 ton per person och år. En hållbar nivå ligger på mellan 1-2 ton. Mycket av utsläppen från vår konsumtion uppstår dessutom i andra länder eftersom vi importerar så mycket. Förutom att minska vår konsumtion och bli mer medvetna konsumenter är en självklar konsekvens att vi måste väga upp för våra utsläpp även på andra ställen i världen. Då är klimatkompensation ett bra sätt, där vi får möjlighet att bidra till en bättre miljö och minskade utsläpp även långt borta. Att kompensera för utsläpp kan göras på många sätt, till exempel genom att plantera träd som binder koldioxid (och både skuggar och binder jorden så att det blir lättare att odla) eller genom att uppmuntra teknik som ger både energi och rent vatten med hjälp av till exempel solenergi.

Så, varför välja bara en klimatsmart sak för att bidra till en bättre värld. Tänk inte antingen eller – tänk både och. Tillsammans gör vi skillnad! Det sägs ju att vi är den sista generationen som har möjligheten att vända utvecklingen – låt oss ta den chansen och samtidigt ta vårt ansvar. Det är vi skyldiga våra barn och barnbarn.


Klimatberäkningar för företag

Vi har precis släppt vårt verktyg för klimatberäkningar för tjänsteföretag. Gå gärna in och testa!

Om du är intresserad av hur beräkningarna går till så kan du läsa vår metodbeskrivning här: https://docs.google.com/document/d/1ZavmI-e-JSyFvRuUiKJcxvdjw2MEStZYlYXgUfm3TXY/edit?usp=sharing

Beräkningarna är kompatibla med GHG-protokollet för många mindre tjänsteföretag. Vårt mål har dock inte varit att göra en fullständig scope 3-analys av mer komplexa företag, utan istället göra något som är enkelt för många mindre bolag att göra för att få koll på sina klimatutsläpp.

Du kan även se våra andra klimat-tjänster för företag här.

The Carbon Footprint of Servers

We have done some research about the carbon footprint of running cloud, data center and on-premise servers.

Our goal has been to find a way to estimate the carbon footprint from the servers we need to calculate emissions for in our business carbon footprint calculator. We wanted to find a good approximation of the emissions without forcing the business to enter everything about the server-model and kWh-consumption they use in our calculator.

This is an attempt to summarize our findings.

We quickly realized that just requiring the number of servers running is a too rough measurement, often resulting in estimations 5-10x lower or higher then a precise calculation. So we needed to require more parameters from our business users to not be too off in our approximation.

After some experimenting and reading we found that there are two factors that both are fairly easy to find out and also make a big impact on the carbon footprint of servers, if the electricity used is green or not and if the servers are in the cloud or not.

Therefor we divide our calculations of the carbon footprint for servers into four categories. More categories could easily be constructed to achieve more precise estimations, but as stated earlier, our goal was also to make this an as easy as possible thing to find out for the business calculating the footprints.

The four categories we ended up with are:

  1. Cloud server using 100% green electricity
  2. Cloud server using non-green electricity
  3. On premise or data center-server using 100% green electricity
  4. On premise or data center-server using non-green electricity

To find out which category to use, you need to know if the electricity your servers are using is 100% green (or if the electricity not green is being offset in a credible way) and if your servers can be considered running in a cloud.


How do I know if the electricity our servers are using is 100% green?

With green electricity we mean fossil free electricity, so both renewable energy sources and nuclear energy are considered green – and are in our calculations considered having a zero climate impact. This is not 100% true since both renewable sources and nuclear sources have a carbon footprint from construction and maintenance, but the climate impact are negligible in comparison with electricity from fossil sources.

Depending on where your servers are located, there are different ways of finding out if the electricity your servers use is green:

  • On premise-server – check your electricity contract or contact your electricity-provider
  • Data center-server – check your contract or contact your provider
  • Cloud server – this is a bit more tricky. But if you want the short answer per provider:
    • Google Cloud – 100% green
    • Microsoft Azure – 100% green
    • Amazon AWS – Non green electricity for all locations except US West (Oregon), Europe (Frankfurt), Europe (Ireland), GovCloud (US-West), Canada (Central). More locations might appear in the future here: https://aws.amazon.com/about-aws/sustainability/
    • Oracle – Non-green except for in the UK
    • IBM – Non-green
    • Alibaba – Non-green

Source and more thorough examination of the cloud providers can be found here: The State of Data Center Energy Use in 2018

How do I know if my servers are in the cloud?

This might sound like an easy question, but there are many local providers that have smaller cloud-like solutions that might be as energy effective and utilize servers as good as the larger ones.

So the question you should ask yourself here – if you are unsure if your servers can be considered being in the cloud or not – is if your provider can utilize servers about as effective as the larger providers and if they can have the same energy efficiency as the larger ones.

The difference between the carbon footprint of servers running in large cloud providers and not can be big. According to the studies we have found on this:

We have decided to apply a simple factor of 0.5 for the energy consumption and server utilization of servers in the cloud. Amazon AWS claims a reduction of 84% in the amount of power required, but since we don’t have data for other providers we are rather a bit more conservative here.

The energy consumption from manufacturing and use

In our carbon footprint business calculator we have chosen to use data from a standard 2019 R640 Dell server. This is deemed as a high end but not unusual server being bought 2019. An exact server model would give more precise data here, but we decided that it was not reasonable to expect people using our business calculator to know the exact name of the servers if the have been bought by the business, and in the cloud it’s close to impossible to know exactly what hardware model your server is run on anyway.

The data sheet for the server we chose can be found here: https://i.dell.com/sites/csdocuments/CorpComm_Docs/en/carbon-footprint-poweredge-r640.pdf

The server is consuming 1760.3 kWh / year and has a manufacturing climate impact of 320 kg CO2e/year assuming a four-year life span.

If you are doing a calculation of your own and you know exactly what kind of server you or your provider uses, you should use those numbers instead.

The Four Carbon Footprint categories

We have used a Nordisk Residualmix as the factor for CO2e emissions per kWh. The factor is 0,329 CO2e / kWh. The reason for us using this is that most business using our calculator are expected to be in the Nordics.

So if we use these number and assumptions from above:

  • Emissions from production of servers for use on premise: 320 kg CO2e/year
  • Emissions from production of servers for use in cloud (since 50% is manufactured for use in cloud): 160 kg CO2e/year
  • Emissions from green power consumption: 0 kg CO2e/year
  • Emissions from non-green consumption for premise power or self managed servers : 1760.3 kWh / year * 0,329 CO2e / kWh = 579 kg CO2e
  • From non-green cloud power consumption : 1760.3 kWh / year * 0,329 CO2e / kWh * 0,5 = 290 kg CO2e

This results in these factors four our four categories:

  1. Cloud server using 100% green electricity: 160 kg CO2e / year and server
  2. Cloud server using non-green electricity: 450 kg CO2e / year and server
  3. On premise or data center-server using 100% green electricity: 320 kg CO2e / year and server
  4. On premise or data center-server using non-green electricity: 899 kg CO2e / year and server

Please comment to this post if you have any questions or comments!

If you want help with doing a GHG-emissions calculation for your business, feel free to use our carbon footprint business calculator or contact us at [email protected] And if you want to start living a climate neutral life, join us today!